Los videojuegos entran en la campaña presidencial

por | 19 Sep, 2020 | No Tics | 0 Comentarios

El ‘ticket’ demócrata a la Casa Blanca, lanza unos letreros para que los jugadores de ‘Animal Crossing: New Horizons’ apoyen su candidatura.

Todos los votos cuentan. Estados Unidos acude a las urnas el próximo 3 de noviembre y los partidos engrasan la maquinaria electoral para ocupar la Casa Blanca. Una maquinaria tanto física como digital, cuyos esfuerzos cada vez van más dirigidos a este espacio intangible, formado por redes sociales —tan bien manejadas por el actual presidente, Donald Trump— o los videojuegos.

El ticket demócrata, compuesto por Joe Biden y Kamala Harris, busca en Animal Crossing: New Horizons una nueva estrategia de propaganda al permitir que los jugadores apoyen su candidatura mediante letreros que pueden colocarse dentro del juego.

El título desarrollado por Nintendo simula un mundo virtual, habitado por animales entrañables, donde los jugadores se mueven por una isla desierta como si fuera su día a día. Construyen casas, pescan, recolectan alimentos, quedan con sus amigos… Y desde hace una semana pueden instalar carteles en sus jardines con los apellidos Biden y Harris. Un movimiento político completamente premeditado.

Este título ha sido uno de los videojuegos estrella durante el confinamiento, con un público intergeneracional que contactaba con amigos, conocidos y extraños en un momento de reclusión en casa. “Para captar la atención de los votantes tienes que acudir a donde estén.

En una pandemia esto significa online. Y Animal Crossing es uno de los sitios más populares entre la población”, sostiene Zizi Papacharissi, profesora de Comunicación en la Universidad de Illinois.

El equipo de campaña ha diseñado cuatro carteles con los logotipos oficiales, así los jugadores del título de Nintendo Switch pueden descargarlos y exponerlos en la isla. Las pancartas se escanean mediante un código QR en la aplicación Nintendo Switch Online. Inmediatamente después los usuarios pueden colocarlos donde deseen como un elemento decorativo adicional del juego.

La industria gaming, de acuerdo con el último informe de SuperData, generó el año pasado cerca de 123.000 millones de dólares. O lo que es lo mismo, casi tres veces más que la cantidad del sector cinematográfico y 70 veces más en comparación con el musical.

Se trata de un entorno atractivo para cosechar votos, sobre todo ante unas elecciones imprevisibles, que se decantarán por un puñado de papeletas en los denominados swing states —un conjunto de Estados, como Michigan, Ohio o Pennsylvania, que varían la candidatura ganadora casi en cada proceso electoral—.

“Los videojuegos, en especial los online, se han convertido en un elemento más importante en nuestras vidas, en un espacio donde desarrollar nuevas formas de propaganda”, razona Paolo Gerbaudo, sociólogo y director del Centro para la Cultura Digital en el King’s College de Londres.

No resulta innovador que un videojuego sirva de herramienta política, aunque lo que Biden y Harris han puesto encima de la mesa trastoca los ejemplos conocidos hasta ahora. Acudir directamente a un título de masas no aparecía dentro del abecedario de la movilización electoral.

La apuesta en otros países ha consistido en darle otro enfoque a juegos más que conocidos. Este fue el caso de Jean-Luc Mélenchon, candidato a la presidencia francesa por el movimiento La France Insumise, que creó Fiscal Kombat, un videojuego inspirado en Mortal Kombat donde se le veía sacudiendo a empresarios que no pagaban sus impuestos.

Si nos fijamos en Estados Unidos, el candidato en 2004 a las primarias Demócratas Howard Dean apostó por lo que llamó The Howard Dean for Iowa, un juego en el que invitaba a sus seguidores a comprender cómo participar en su campaña electoral. Una especie de entrenamiento virtual con el que aumentar su base de apoyo.

Más recientemente, en 2016, Hillary Clinton pidió a los usuarios de Pókemon Go que acudieran a las urnas mientras cazaban un pokémon por las calles. “Todas las formas de conectar con la sociedad en torno a elementos que forman parte de su felicidad diaria es interesante. Muestra que los políticos escuchan a la gente”, asegura Papacharissi.

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